口臭外来

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5. 子供の口臭Q&A

Q.5-4 口臭対策:おしゃぶりは3歳頃まで継続することが重要!?

Answer

小児の口臭の原因を大まかに分類すると
1.歯磨きを行わない習慣 と
2.鼻閉やアデノイド過形成に伴う口呼吸による口腔内乾燥
が大半です。

特に口呼吸による口腔乾燥は、口臭の大きな原因となるだけでなく、
さまざまな問題を引き起こします。

口呼吸による問題は以下のようなことがあります。

1.口腔内免疫力が低下する

口呼吸を行うと
咽頭扁桃(アデノイド)、
口蓋扁桃(左右に対に存在し、俗にいう扁桃腺)、
舌根(ぜっこん)扁桃、
耳管(じかん)扁桃
といったリンパ組織が乾燥します。
このリンパ組織の役目は、
鼻や口から侵入する病原体に対する免疫を作ったり、
病原菌が体内に侵入するのを防ぐ働きをもっています。

乾燥すると病原菌とっては、最も好都合な条件です。
したがって、容易にインフルエンザなどの侵襲を受けます。

2.血液中の抵抗力の低下

口呼吸を繰り返すと、いつもウイルスに暴露されている為に、血液中の免疫細胞が減少します。
これは口腔内の問題だけではなく、生体自身の免疫力の低下を起こします。

3. 口の中の抵抗力の低下

口腔乾燥が続くと唾液中に含まれる免疫成分が働かなくなります。
その結果、舌苔の付着や口の中の細菌のバランスに変化が起こります。
結果として、菌交代現象が発生します。
口腔内粘膜自体の抵抗力もダウンし、容易に、口内炎などが出来やすくなります。

口呼吸による口臭の原因は、
口腔内が乾燥してくると、扁桃の免疫機能を低下させ、
バクテリアが舌苔や扁桃腺内の膿栓内で増殖を起こします。
そしてバクテリアが産生する揮発性硫黄化物>が口臭を起こすのです。

近年の日本では、口呼吸の子供が多くなっていると言われます。

その理由の一つとして、日本の乳幼児のしつけの問題を指摘する報告があります。
「日本では、離乳を1歳前後で始めて、離乳直後から、哺乳行為を禁止させ、
おしゃぶりも行わないようにする。
という乳幼児教育が口呼吸を起こさせている。」
というものです。

哺乳中の赤ちゃんは、口呼吸が適切に出来ず、鼻呼吸を行います。
離乳時期が早いと、直ちに口呼吸に切り替わると言われています。
口呼吸の問題点は、先に説明したとおりです。

鼻で呼吸できないことは大きな問題なのです。

鼻呼吸に重要な役割を果たす口輪筋完成は3歳頃とされています。
諸外国では3歳くらいまではおしゃぶりを与えていますが、
日本ではほとんど見かけることがありません。
そのために、口輪筋の発達が未熟
口呼吸を早くから覚えてしまっていることが多いのです。

ただし、おしゃぶりをずっと行なっていることの問題点もありますので、
定期的に病院で判断してもらった方が良いでしょう。

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